Happy Birthday Ma!


First post for this year is a simply yet beautiful moment happened today.
We just celebrated our guru’s birthday, Madam Uche Majekodunmi, a super woman that never lose energy to do something big in her life. Madam Uche is a guru for us in our company, she is the one and only. Hopefully, our surprising celebration for her expressed how we love her as a mommy, as a guru, as a boss from the bottom of our hearts.
Dear Madam Uche, happy birthday, wish your life will be fulfilled with endless love and blessing a year ahead and ever after. A beautiful life, health, wisdom, prosperity and long life.

I wish I could capture our moment today in a better angle, hope you don’t mind for these pictures.





With Love,


Simply Love

OLEH2-1 copy

I’m a kind of person who love spending money for souvenir, yes I do. A month before I left Africa for my annual leave, I went to Lekki market three times. First visit was a time to find souvenirs for some best friends + my family and capturing Lekki itself, poor me it was drizzling. Second time I went again and got some additional souvenirs for my close friends and capturing Lekki was successful. And the third one I went there AGAIN, to find more souvenirs AGAIN. The last visit was for my new friends.

I had no issue for that because I knew myself would lie to what I’ve been promised before I left that I would bring SOME souvenirs only. Yes, because I already brought for some of them first year I came back home. In fact, I still took my pocket to Lekki. But hey by seeing pictures for this post when I gathered/edited them before is another simply joy for me.

I don’t know, I do love buying souvenirs. For me, a little thing you bring from where you travel/live outside could be a simply love worth to share to your beloved ones. I’m thank God this year, on my second time I went home, I could spread that simply love. Here they are my simply love for them :


I always happy if I meet Ayos, one of inspiring friend I had. Even we just had only, hmm, just three hours this year I appreciated a lot. He’s awesome friend of mine who loves culture, so I brought this wood carving, the figures are Igbo women wearing Gele, a part of Nigerian woman’s traditional costume. O lemme tell you, I know it sounds garish, whenever after I meet Ayos I feel smarter, Hah.

AYOS1 copy

AYOS2 copy


Yeah Winda got an African cloth called Kinte. It was so funny when I saw that cloth in Lekki my mind said that it would be fit and lovely for Winda. Gosh I love when Winda said so.

WINDA1 copy

WINDA2 copy


Hah. Atre was the one who made me back to Lekki for third times! Yeah, when she tweeted me, I decided to go back AGAIN. I was so happy could see her in person, she’s my new fantastic friend. Atre got a tribal handmade African necklace.

ATRE1 copy

ATRE2 copy


One bag made from wood bark, a cute key ring from Dubai and M&M’s chocolate in cute figure were for Maya. I remembered when Maya and I talked on our Line, she told me to bring THIS, THAT, and THIS, hahaha. Oh yeah the chocolate was for her cute toddler, Ranu :*

MAYA1 copy

MAYA2 copy


I met Ruli two times this year, I wish we had more. I brought a unique craft, Africa map shape, it’s a small jewelry box actually. What I love from that craft is the key to open the box is Nigeria map. Apart of the craft, I gave him Swiss chocolate inside gold box I found in DBX. Shit my spirit said “BUY!” immediately to give Ruli those GOLD, big GOLD  when I chose some chocolates for myself :P

RULI1 copy

RULI2 copy


Shohib requested a stone bowl with African painting on it, see zebras, very Africa right?. He got something like this before in a smaller size. He loves history and culture as well, probably I will bring another thing next year. O yeah, Shohib wasn’t confident enough to pose in front of my camera. Dah.

SOHIB1 copy


Another new fantastic friend this year I could meet with. For Putri I got a tribal necklace in red as a gift. O yeah I love giving a gift for somebody and an elephant made from stone was a cuteness :). Hope she love it.

PUTRI1 copy

PUTRI2 copy


I wasn’t sure this year I would have a chance to see Nuran a.k.a Bang Nuran in a person. So, when he passed Surabaya from where he traveled before, I agreed to meet even my time was so strict. Thank God I could manage my short time to meet him and shared breakfast. Oops shit I forgot to ask him to pose with his souvenirs, poor me. You have to know that he’s a brilliant writer, I officially say that he is one of my fav writer. One more thing, he’s good in cooking!

NURAN copy


This guy is so funny, he asked me to bring wood statues that I gave to my other friends when we met last year. And can you imagine, Jonathan even forgot that he said so, Dah!. But I know myself I would bring something he asked for, I’m too kind right? :) I brought this craft for him for his birthday gift last month yeah, as souvenirs as birthday gift so :P. His photograph here wasn’t clear enough, sorry for that, I thought my hand was shaking and out-of-focus on his face when I snapped with iPhone. Sigh.



Fahmi is my best friend since we were in high school until today. This year he got Akosombo, Toblerone and one key ring from Dubai. Key ring wasn’t on my list actually but I remember he gave me a very cute Mickey key ring one day. So, 1-1 right? :)

FAHMI1 copy

FAHMI2 copy


I respect Ika a.k.a Mbak Ika, a mom of two who always has time to see me when I come back home. She always try to find quality time to spend even when she is busy doing her thing. She just like my own sister who care about me since I live outside country. So, when she asked me to bring fridge magnets I grabbed some when I was in DBX, not only that because I thought Akosombo for woman would be lovely for her. O yes, I should thanks to LINE by keeping me close with Mbak Ika since I use my BB for phone only :) You will see her hilarious-posed here :P




She was my junior in school but wait, she grows so fast!. She is one of young talented award-winning movie director, was it cool? Yeah!. When I and Putri agreed to meet this year, we invited Lukki as well so I thought small souvenirs for her was a good idea. O yes, hope she has a chance to South Korea for her scholarship in movie next year!

LUKKI1 copy

LUKKI2 copy

Happy I could share simply love when I came back home last month. I’m gonna say thanks for all friends above due to they could take time to see me. I would love to see another new friends this year but sadly as I said time was my challenge. I had some of friends that got souvenirs as well I couldn’t attached here cause I couldn’t meet them :( but hopefully they were happy with the souvenirs. I felt that those souvenirs are so much better than what I brought last year, don’t you think so? You can compare with this.

Alright, I think I talk to much on this post but I’m gonna keep this post as one of my fav post on this blog. Hmm how about next year? I can’t promise myself to bring those souvenirs again EXCEPT my spirit says contrarily. Lets see.

Lekki Market

I’ve been postponed this post for a week due to the pictures I took from my first visit to Lekki wasn’t interesting enough (+ it was raining!!!). So, I went there again last Sunday to pick MORE souvenirs for friends (and pictures for sure). Oh I’m too sweet ya! :P

Lekki Market is one of the best traditional market where I could find unique Nigerian art pieces for souvenirs in affordable price :P. I spent hours to find something unique (and African!!!) after I struggled to get there. The road is so fuckin’ bad just such an off-road adventure for me (uh). 

It was really exciting for me to do this kind of SHOPPING :))) At Lekki I could bargain the things I want, speaking in broken english + local language (+accent) is the key to get affordable price, and I’m good on it. Many things could find easily at Lekki, from wooden African crafts, African clothes, paintings, until jewelries made from bull bones and Ivory (:O don’t buy those Ivory please!!!). African souvenirs are so vibrant, here some snaps from my first and last visit ;










I would like to say SORRY for friends whose name aren’t in my list for these souvenirs, believe me I would happily get more for everyone if I could. Its sad but at least I’ve tried to give some of souvenirs for my new friends that I’ll meet soon in Indonesia. I can’t wait (!!!).

P.S. I will post the souvenirs that I bought from Lekki separately, I haven’t captured them well :)


Just a quick post, first Suhoor today (!!!). Ramadhan is coming, first day of fasting month :) . Here I just want to share quick meal for Suhoor that I cooked one hour ago, this ;

Sahur Perdana

Believe it or not, I just found ‘Kangkung’ or water spinach you called in English two days ago in Lagos, sounds ridiculous huh? Finally I could find and cooked Kangkung, a bit spicy but that was okay. Normally, first suhoor wasn’t easy for me, such a poor night (four hours only for sleeping :(..) and had to cook also after I woke up.

Hmm, I have to say my Mommy is SUPER WOMAN who always cook well, waking up everyone in my house, and after, has to wash dish for suhoor, O boy that isn’t easy at all. I miss Mom! :( anyway, this short post isn’t short anymore if I keep writing.

Bon Ramadhan everyone! Thanks to God for Ramadhan this year!


Firstly forgive me cause this post has too many pictures, I couldn’t control myself to attach them on. All of them have been chosen from three hundred and sixty something that I took one day for official opening of the company where I’m working with present. Choosing them wasn’t easy :D.

I’m so excited for this because I just realized that I could capture better and better. I do believe that good isn’t enough when better is possible and that’s why I will always learn harder sharpen my eyes to capture beauties around. O yes, I’m such a hunger for photography recently esp for space (!!!).

Alright last week on Friday, my company finally launched officially the new branch on Victoria Island with Traditional Italian Apericena concept. Do you know what is Apericena? Basicly Apericena is comes from two words ; Aperitivo and Cenna. Aperitivo or Aperitiv in Italy is just like open meals when people gather around just standing up with wines, champagne or other alcoholic/non alcoholic drinks and small foods. Aperitivo itself being served in many cafe in the early evening all around Italy. And Cenna means ‘dinner’ where people eat heavier meals. So Apericena is just like gathering two Italian meal structures start from Aperitivo with small foods and drinks, then eat heavier after for dinner but the food as I knew is lighter foods.

The Italian concept wasn’t only the flows of the event, the foods, but also on the decor. We decided to build pergola in white with a rustic touch and delphiniums hanging from top as an entrance, everyone loved that!. Because our office isn’t big and has two spaces one for floral and the other for decor so, we did two different concepts. For the backside we hanged white paper lanterns in different sizes which was very dramatic. Anyway I’ll show from the decor, here we go!



Apericena-Decor 4



Now I’ll show you the flowers that made all guests amazed, flowers are always breathtaking, eye-catching and enchanting! My fav one apart of Peonies (!) is the reflection of the window display, pic number three!. See that giant cactus is bigger than my head! I couldn’t imagine if somebody smacks that to my head ha!









Apericena Night


After worked overnight for three days there, slept inside car, on top of reception table once, junk foods for dinner (yikes! <– I had no choice :3), so apart of my job, there was time to enjoy the foods! Not only enjoyed the western foods and Italian foods, I was too busy running up and down to capture them :P even when I was enjoying the foods! I was busy to find black background and kept my plate on straight line with left hand and the right hold Nex7! Haha ridiculous!

The Apericena foods were slow roasted fresh bacon with spicy tomatoes (<– for sure I couldn’t eat that :D), baguettes, cheeses ; mozzarella and scarmosa (love them!), pasta!!!, big prawns with olive sauce, carrot cakes with cheese on top, I couldn’t remember one by one but I still remember after I ate five prawns, my fingers were freezed for a second :D Oh I hope I have no cholesterol ;P I just love that prawns! Yum!.

Beside the Italian, fusion foods were served as well like beef in heavy sauce, couscous with pome, salad, lamb, anymore. I enjoyed the fusion before italian (<— this sentence makes me hungry right now!). O yeah the chef that cooked the Apericena came straight from Florence so the taste was genuine Italian, his name is Nicollo. Hey wait should I move to be a coast to coast chef and travel more outside country just only for cooking? Haha, no, I prefer to be a food photographer with the same chance :P, I talk to much right? Sorry, foods? this!






Let me attach behind the scene :)







1) Nicollo, the chef . 2) Cheeeese! . 3) All guest got the souvenirs, a cute kalanchoe and one bottle of red wine! . 4) Madam Uche and Gozie after TV Interviews, I love what was Madam Uche wore that day, stylish orange! . 5) That isn’t my hand :P I can’t arrange flowers! My flatmates did great job a night before the event :D . 6) Ups those cutlery is very nice, we ordered them from ASA Germany, do you know it’s a bit sad that we couldn’t use them all cause preparation time was too short :( my imagination of those foods pretty arranged on them were disappeared, I wish I could bring those white plates and play at house on Sunday :P

Last, don’t mind me, just wanna pop in small thing! :D O I bought that black shirt as dress code few hours before the event cause I had no one (<– pity you!), o damn, finally found small size and very nice black cotton after went in and out some stores but the price guys? I don’t want to mention it cause rrrgh my saving money…o…I’m going home soon…I need moneyyy!!! :( nope I can’t be like that, lemme change –> :)

See this pic below, grey shirt and black? I love that colors! hehehe I’m so monochrome for shirt :) forgive me Dad for that champagne :P. Am I right that this post is so loooong? haha hope you enjoy this :)



Art Twenty One

It was a little surprise for me when I was working for the mega event (the post of it is not ready yet, uh) and realized there is new art gallery called Art Twenty One inside the venue. All I did was…just entered the gallery and took my NEX out. I spent like 30 minutes inside, just took pics and gone. I’d like to visit the gallery next time to enjoy the artworks deeply. I promise.

I amazed with those artworks, don’t you? All those metal arts are beautiful indeed and each has character and uniqueness. I could say that African metal arts is something else and officially fall in love with it. Alright, hope you enjoy the pics.

ArtTwentyOne 1

ArtTwentyOne 8

ArtTwentyOne 7

ArtTwentyOne 10

ArtTwentyOne 1

ArtTwentyOne 2

ArtTwentyOne 5

ArtTwentyOne 4

ArtTwentyOne 3

ArtTwentyOne 6

Bahagianya Pulang! (Bagian 2, Selesai)

Lagos – Dubai.

Saya sudah duduk manis di dalam pesawat. Seperti halnya penerbangan dari Dubai ke Lagos, penerbangan sebaliknya ini tak selalu ramai. Beberapa kursi tampak tak ada yang memiliki. Saya duduk tepat di barisan kursi sebelah kiri, dekat jendela. Siang hari cahaya dari luar nampak sangat kuat menembus jendela membuat saya terpaksa menutupnya. Pesawat saya mulai take-off. Bahagia yang sesungguhnya pun dimulai.

Saya mulai menaruh headsets di kedua daun telinga, menikmati musik dari playlist ponsel saya sendiri. Bahagia kecil terjadi lagi saat waktu menikmati makan siang tiba. Saya belum seribet sekarang saat melihat makanan-makanan bagus ada di depan mata. Saat itu saya hanya menikmati complete meal  mulai dari nasi hingga dessert-nya. Mousse coklat Emirates memang juara. Sungguh lumer di lidah.

Saat hari sudah sore, saya mulai membuka jendela di samping untuk menikmati sore dari ketinggian saat awan-awan yang mirip kumpulan kapas itu mulai menguning. Senjanya cukup indah hari itu. Saya tidak memperhatikan layar di depan saya sudah berada di ketinggian negara mana. Yang jelas, bisa menikmati senja di ketinggian, staring up my window dan sadar bahwa saya berada di pesawat dalam perjalanan pulang itu bisa jadi bahagia kecil lainnya. Hari mulai gelap, saya mulai mengantuk. Mata saya sepertinya meminta tanggung jawab untuk dipejamkan. Jam tidur yang terganggu sehari sebelumnya berhasil saya tebus. Jaket tebal tidak cukup mempan mengurangi dinginnya temperatur di dalam pesawat. Namun saya tetap terlelap tidur. Sesekali bangun untuk memastikan saya sudah melewati negara mana saja. Dan yang terpenting pukul yang berlaku detik itu selalu saya perhatikan.

Tidak terasa saya sudah bangun dengan badan yang lebih segar. Layar di depan menunjukkan Dubai sudah dekat. Saya mulai menyesuaikan waktu setempat dengan jam tangan abu-abu yang melingkar di pergelangan kiri. Tujuannya tentu saja agar saya update dengan zona waktu yang berlaku saat itu. Ini penting sekali agar saya selalu waspada dengan jadwal penerbangan selanjutnya.

Pesawat tiba di Dubai. Pagi sekali, beberapa menit setelah melewati pukul dua belas waktu Dubai. Bandara masih sibuk meski tak segila pagi dan siang hari. Saya bersemangat mencari terminal selanjutnya dengan langkah yang lebih mantap. Saya harus memastikan jam penerbangan dan titik terminal saya tepat. Setelah saya yakin dengan jam terbang selanjutnya dan tentu saja letak terminalnya, saya kembali menyusuri bandara yang sekilas seperti mall itu dengan langkah tergesa-gesa. Waktu transit saya ternyata tidak sesuai dengan apa yang ada di tiket saya. Saya hanya memiliki sekitar satu setengah jam dari tiga jam yang tertera di tiket. Sial!

Saya menyusuri beberapa toko setelah berhasil menukar dollar ke dirham. Tidak banyak barang yang saya beli, hanya beberapa benda kecil yang menurut saya unik dan ringan. Sempat mampir ke kedai Starbucks sebentar dan mencomot mug serta botol minum berhiaskan Burj al Arab. Selain itu, toko yang memajang beberapa pernak-pernik khas negeri kaya itu berhasil menggoda saya. Beberapa magnet lemari es, gantungan kunci, miniatur hotel milik Dubai yang menjulang, dan beberapa suvenir berukuran mini saya pilih. Oh ya, saya sempat bertemu kembali dengan gadis Iran di salah satu gerai parfum ternama.

Sebenarnya saya belum puas mengelilingi bandara, namun karena tak ingin mengambil resiko terlambat check-in, akhirnya saya putuskan kembali ke terminal yang sudah nampak sangat penuh. Penuh dengan orang-orang negeri sendiri yang akan pulang, selebihnya orang-orang barat yang transit disana setelah penerbangan dari Amsterdam.

Ah, saya semakin dekat dengan Jakarta. Kali ini saya harus menempuh delapan hingga sembilan jam lagi. Pesawat dari Dubai ke Jakarta selalu sesak. Kali ini saya tak cukup beruntung duduk di spot favorit saya. Seorang Jerman duduk di dekat jendela. Disampingnya seorang Belanda dan setelahnya baru saya. Penerbangan saya saat itu was the best ever, tentu karena kepulangan pertama. Saya tak henti melihat layar dimana pesawat sudah melewati India, kemudian ke arah timur lagi dan lagi hingga menunjukkan sudah diatas Malaysia. O gosh it was so fantastic! Saya akan tiba di Jakarta.



Akhirnya, sumringah saya ada pada titik tertinggi, Jakarta! Saya berhasil mendarat di negara sendiri setelah sebelas bulan lamanya.

Tiba di Jakarta, artinya beberapa jam lagi saya akan tiba di kampung halaman. Keluar dari pesawat masih setengah tidak percaya, Indonesia!. Terdengar norak ya? Ah anda mungkin belum bisa merasakan apa yang saya rasa saat itu. Setelah melewati imigrasi, saya langsung menuju tempat penukaran uang. Saya tak memiliki rupiah yang cukup untuk pulang.

Tiket Jakarta-Surabaya yang sudah di tangan sejak tiga hari sebelum saya tiba, menunjukkan penerbangan ke Surabaya pukul 7 malam. Cukup lah, tak terlalu malam. Tapi….sial sekali! Pesawat saya delayed hingga pukul sembilan dan terus hingga akhirnya berangkat pukul sepuluh. Artinya saya akan tiba hampir tengah malam, rrghh! Saya mencoba menikmati setiap momennya. Menapaki jalan menuju pesawat saat itu benar-benar membahagiakan. Sejam perjalanan ke Surabaya tidak saya lewatkan dengan tidur meski mata saya setengah ngantuk. Akhirnya ya akhirnya! Surabaya!

Selesai dengan urusan koper tiga puluh kilo itu, saya mencari muka seorang yang sudah memaki-maki saya sejak perbincangan via bbm di bandara Lagos. Tak lain tak bukan, manusia yang menasbihkan sebagai orang paling kaya, si Ruli. Setelah beberapa menit mencari batang hidungnya akhirnya ketemu juga. Gila! Ia tambah tambun, hahaha! Makian-makian Ruli tak akan pernah habis, bahkan sampai di warung tempat kami menikmati rawon tengah malam, warung di depan JW Marriot. Sebenarnya saya memilih bakso sebagai makanan yang harus dinikmati pertama kali, tapi rawon juga bukan pilihan buruk. Apalagi…apalagi…saya bertemu dengan tempe! Jiah tempe! Fav food ever! Plus kerupuk putih. Nikmat sekali.

Setelah selesai ‘ngewarung’ dini hari akhirnya saya sampai juga di kampung. Ow no, dini hari melenggang di kampung sendiri dan….waktunya knocking doors! Ini lucu. Mengetuk pintu rumah, yang ada bapak saya yang membukanya. Kedengaran dari dalam ia ngomel kecil, “siapa tamu pagi-pagi begini…” jiah…tak dinanya saat pintu terbuka…”oh, kamu…” hahaha. Kalau diingat lucu juga ya! Setelah bapak, giliran mengagetkan ibu yang terlelap tidur. Saya ‘jawil’ beliau, setengah tak sadar matanya terbuka perlahan dan…..jiah ini lebih dramatis sedikit, beliau langsung terbangun dan memeluk saya. Matanya berkaca-kaca, mungkin beliau rindu sebelas bulan tak melihat batang hidung anak bungsunya.

Malam itu, oh bukan pagi, pagi itu pagi pertama di rumah, berbincang sebentar dengan bapak, ibu dan kakak saya yang terbangun karena kedatangan dadakan saya. Kami mengobrol ringan hingga pukul 2. Setelah itu saya ingin tidur di kasur! Meskipun agak sulit karena jetlag. Ah akhirnya…rumah.

Saya menghabiskan cuti saya sebulan yang lebih terasa seperti seminggu itu dengan maksimal. Kenyataannya sih tak terlalu maksimal jika saya ingat lagi. Tiga hari dihabiskan di alam terbuka dengan Maya, Ruli, Winda dan Ayos. Selebihnya banyak disibukkan dengan jalan-jalan dan bertemu dengan teman-teman kerja dulu pun sahabat-sahabat saya. Menghabiskan waktu dengan keluarga sedikit sekali, itu kesalahan saya yang saya janji…insyaallah tak akan terulang tahun ini. Saya sudah punya daftar baru tentang apa saja yang akan saya kerjakan untuk cuti tahun ini. Oh, pulang!

Sebentar, biar lebih sahdu saya putar dulu Home-nya Michael Steven Bublé yang tak pernah gagal membuat khayalan rumah di depan mata. Sepagi ini berpikiran pulang, jiah tak boleh ah!

Bahagianya Pulang 1

Bahagianya Pulang 2

Bahagianya Pulang 3

Bahagianya Pulang 4

Bahagianya Pulang 5

PS : Foto-foto terlampir diatas itu beberapa buah tangan yang saya beli, tidak semua bisa saya tunjukkan disini. Saya baru sadar bahwa saya tak banyak memiliki potret tahun lalu, jadi beberapa di postingan ini lah yang berhasil saya temukan di hardisk. Tak apalah, tahun ini akan saya posting lebih detail dengan foto-foto yang lebih menarik. Ah saya jadi tak sabar ke Lekki Market di Ikoyi, tempat saya menemukan kerajinan asli Afrika, kemudian belanja lebih kalap di Dubai nanti. Nanti…kalau saya pulang, bukan nanti beberapa jam kedepan hehehe. Sebentar, saya lirik dulu dompet saya *kemudian hening….

Bahagianya Pulang! (Bagian 1)

Tadi pagi hampir siang, sekitar pukul 11, saya baru mendapat kabar salah satu teman saya disini akhirnya sampai juga di Jakarta. Penerbangannya hampir sama dengan apa yang saya punya tahun lalu, pukul 5 sore berhasil mendarat di Jakarta. Darinya kemudian membuat saya tergerak untuk menulis secuil perjalanan pulang saya tahun lalu. Kepulangan pertama.

Yang namanya pulang kampung untuk seorang perantau bisa jadi salah satu momen istimewa. Bagi anda yang merantau di kota lain untuk bekerja, momen pulang kampung itu indah. Terlebih saat hari raya, saya amini momen itu sebagai momen penting. Penting dan indah bukan?. Jika kota tempat anda bekerja masih dalam satu negara yang sama, pulang kampung bisa sepenting itu, maka perantau macam saya yang tinggal dan bekerja di negara orang, momen itu berkali-kali lipat pentingnya. Saking pentingnya, momen itu berhasil membuat saya gelisah tahun lalu. Gelisah yang membahagiakan.

Tiga hari sebelum kepulangan, bayangan-bayangan kebahagiaan sudah terekam jelas di ingatan. Kadang agar tidak lupa, sesekali saya bubuhkan tinta di atas buku catatan. Sebenarnya, bukan dari tiga hari sebelum kepulangan bayangan-bayangan itu datang. Sebulan sebelum hari H sepertinya waktu yang tepat untuk menandai excitements on exciting mind. Saking bahagianya, bayangan-bayangan itu mengganggu daya konsentrasi padahal saya ingat, saat itu target pekerjaan sebelum saya cuti cukup banyak. I had a lot on my plate.

Bayangan itu bermacam-macam, dari hal besar yang ingin saya kerjakan hingga hal-hal kecil yang juga tak kalah manisnya. Dari daftar makanan Indonesia yang wajib saya makan, tempat-tempat yang belum pernah disinggahi, orang-orang yang wajib ditemui, hingga belanja pakaian-pakaian baru yang dibutuhkan (baca : diinginkan). Segitu banyaknya.

Waktu yang paling krusial merasakan bahagianya pulang adalah malam sebelum saya benar-benar ‘pulang’. Sebentar, coba saya ingat. Malam itu sekitar pukul delapan saya berada di kamar flatmate saya. Kebetulan hari itu kami pulang tepat waktu karena tidak ada pekerjaan yang mengharuskan kami bekerja overnight. Di dalam kamarnya kami berbincang ringan tentang apa saja yang ingin saya lakukan beberapa jam kedepan. Apa yang akan saya cari di Dubai, saat tiba di Jakarta, hingga dua puluh sembilan hari kedepan. Ya, saya hanya punya waktu sebulan di Surabaya. Malam itu flatmate saya mendapat telepon dari Madam Uche, Bos kami. Sebelumnya mereka berdua berbincang perihal pekerjaan hingga akhirnya saya memiliki kesempatan berpamitan kepadanya. Madam, seperti biasa, berpesan semoga perjalanan saya selamat sampai di rumah, salam untuk keluarga dan hal-hal semacam itu. Kebetulan saya hanya bisa berpamitan melalui telepon karena beliau sedang di Florence, Itali.

Beberapa jam setelahnya, saya kembali ke kamar memandangi koper yang masih terbuka. Beberapa baju dan oleh-oleh sudah hampir tertata rapi hingga akhirnya flatmate saya masuk dan membongkarnya kembali. Ia memberi saya pelajaran packing dadakan. Menata kembali baju-baju, buku, hingga beberapa benda yang harus diselundupkan. Ah, kalimat sebelum ini sepertinya berlebihan. Maksud saya merapikan benda-benda yang kami anggap akan menimbulkan sedikit kendala saat koper saya harus diperiksa petugas bandara. Benda-benda itu pastinya bukan narkotika *rolling-eyes* hanya beberapa craft asli Afrika yang sengaja saya beli sebagai buah tangan. Kenapa barang-barang itu harus ‘diselundupkan’? Nanti saya bahas.

Akhirnya sekitar sejam, koper saya sudah jauh lebih rapi dari sebelumnya. Craft-craft tadi sudah berada di lapisan kedua setelah baju dan tertutup oleh beberapa gulungan kemeja, kaos serta kotak MacBook yang ternyata sangat berhasil menutup benda selundupan tadi. Tatanan koper saya sungguh rapi. Sekali lagi, kata flatmate saya yang sudah empat kali pulang kampung, kerapian itu akan mengalihkan petugas bandara. Ah sebenernya saya malas menyebut mereka troublesome meskipun kenyataannya demikian. Saya ingat betul beberapa menit lepas pukul 12 malam akhirnya packing selesai dan, dan….saya berusaha untuk tidur. Sedikit gagal karena gelisahnya tak karuan.


Hari H

Paginya saya bangun dengan mata yang masih terkantuk. Pukul tujuh saya sudah berada di kamar mandi, berdiri di bawah pancuran air dingin agar saraf dan semangat saya terbangun. Tanpa air dingin semangat itu sebenarnya sudah bangun dari sebulan yang lalu, hanya saraf yang harus dilecut agar kantuk saya hilang.

Pukul delapan saya sudah siap dengan koper yang beratnya melebihi tiga puluh kilo. Saya turun ke bawah karena memang flat saya di lantai dua. Pagi itu gerimis. Saya dibantu sopir menaikkan koper hitam itu ke dalam bagasi. Berat.

Saya dan flatmate saya mampir ke kantor. Ia harus kembali bekerja sementara saya menunggu sekitar sejaman lagi sebelum saya meninggalkan kota ini. Tepat pukul sepuluh pagi saya meninggalkan kantor. Setelah sebelumnya berpamitan kecil dengan orang-orang disana, akhirnya saya menuju bandara ditemani Sammie, seorang asli Ghana yang bekerja sebagai head manager of operation (sayangnya sekarang ia sudah resign). Saya diantar Sammie hingga memasuki antrian kemudian….pemeriksaan koper!. Tak seperti di Indonesia dimana koper cukup melewati scanner. Disini, sebelum melewati scanner, koper harus dibuka untuk pemeriksaan. Nah ini yang tadi saya bilang proses yang sedikit membuat saya dag-dig-dug. Kenapa?

Petugas bandara disini benar-benar rgghh troublesome. Mereka sedemikian hingga akan mencari celah untuk menemukan masalah dan memojokkan kita. Seperti yang saya alami hari itu. Beberapa buah tangan sudah rapi tertata di koper sudah lolos pemeriksaan karena sewaktu mereka melihat tatanan rapi, mereka akan berpaling dan menutup koper seketika. Terus? Ah! Saya lupa memasukkan salah satu patung kayu yang terbungkus koran di tas jinjing. Selain koper dan ransel berukuran sedang di punggung, saya membawa tas jinjing. Nah, petugas itu bertanya apa yang saya bawa. Ia meminta saya menunjukkan tas dan yah! ia tahu saya membawa craft. Sialnya, ia menahan tas itu, alasannya? Saya harus menunjukkan sertifikat atau berkas-berkas apa saja yang menunjukkan kalau craft itu bukan warisan budaya. Damn it was so stupid and fucking ridiculous *cursed.

Saya agak was-was jika sampai ia menahan tas dan tak mengembalikannya. Saya tak mungkin merelakan benda-benda keren itu disita. Tas jinjing saya itu isinya bukan hanya patung kayu, ada telur burung unta berlapis peta Afrika pula yang harganya juga tak murah. Dibalik sialnya saya pagi itu, masih ada Sammie di samping. Berkat bantuannya menjelaskan apa yang saya bawa dengan campuran bahasa Inggris dan bahasa lokal, lengkap dengan tetek bengeknya akhirnya tas saya kembali. Tapi…ada salam tempelnya. Untungnya hanya seribu Naira. Fiuh!

Setelah melewati pemeriksaan tadi saya kembali harus melewati pemeriksaan lainnya sendiri. Tanpa Sammie. Setelah berpelukan, saya berpamitan padanya. Ia sempat bilang “Enjoy your leave, enjoy Soto Ayam”. Hehe, ia tau apa itu Soto Ayam. Setelahnya saya duduk di depan terminal tempat saya menunggu boarding time. Saat itulah saya menelpon flatmate saya terakhir kalinya untuk mengabari bahwa saya sudah di dalam, tinggal menunggu pesawat saja. Saya mengabari kakak, yang menjadi satu-satunya orang rumah yang tahu saya pulang hari itu. Dua jam di bandara, jam tangan saya mulai menunjukkan pukul dua belas. Beberapa menit lagi petugas maskapai penerbangan asal Uni Emirat Arab yang akan membawa saya pulang, mengumumkan terminal sudah dibuka.

Didalam terminal saya duduk, sembari setengah tidak percaya memandang ada pesawat besar yang akan membawa saya pulang. Sembari menunggu sebentar, saya sempat berbincang dengan gadis asal Iran. Saya lupa namanya. Ia akan naik pesawat yang sama dengan tujuan Malaysia. Ia sebulan di Lagos untuk mencari kemungkinan berbisnis di sini. Hari itu sesuai dengan visa yang didapat, ia akan kembali ke negara dimana ia tinggal selama lima tahun. Saya sempat bertanya tentang negara asalnya, Iran. Apa yang menarik disana, makanannya, pariwisatanya. Saya juga menceritakan bagaimana Indonesia. Ia belum pernah mengunjungi nusantara meski jaraknya sangat dekat dengan negara dimana ia tinggal dengan ibu dan adik-adiknya sedang ayahnya memilih tetap bekerja di Iran. Dengan perasaan bersemangat saya memberitahunya kepulangan pertama saya ini begitu spesial karena tidak ada yang tahu saya pulang selain kakak saya. “It’s gonna be surprising moment for all” ujar saya padanya.

Ah, menutup hari dimana saya akan pulang pada banyak orang itu rencana brilian!

Oke, petugas maskapainya sudah mempersilahkan saya masuk. Delapan jam kedepan saya sudah akan berada di Dubai.


Lagos, 9:52 PM. 

Suya, Sate À la Afrika


Jika di Indonesia saya terbiasa dengan sate, di Afrika, saya bertemu Suya.

Jika anda penggemar sate yang variannya bejibun di Indonesia, saya tantang anda menikmati Suya, penganan khas Afrika Barat yang mirip dengan sate.

Suya sendiri sejenis barbecued meat yang awalnya diracik oleh suku Hausa di Nigeria dan Niger. Oya, Nigeria dan Niger itu negara yang berbeda ya, banyak yang masih berpikir Niger itu Nigeria. Suku Hausa yang sebagian besar adalah muslim, meracik penganan yang rasanya gurih ini dengan salah satu bumbu rahasia, namanya Tankora. Tankora adalah sejenis bumbu campuran dari cabe cayenne, paprika, kacang tanah, jahe dan bawang.

Cara masaknya mudah, siapkan saja Tankora dan lumurkan ke daging yang sudah diiris tipis hingga terbalut sempurna. Setelahnya tinggal dipanggang diatas bara api persis seperti penjual-penjual sate di Indonesia. Kadangkala penjual Suya menambahkan minyak kelapa diatas Suya yang sedang dipanggang untuk memperkuat aroma Tankora. Penyajian Suya tentunya irisan bawang merah segar. Bisa anda bayangkan rasanya si Suya?

Daging yang digunakan untuk membuat Suya umumnya daging sapi, ikan, dan ayam. Namun sekarang penjual-penjual Suya yang mudah ditemukan di jalanan mengolah ‘jeroan’ sapi menjadi variannya. Untuk satu tusuk Suya umumnya dijual seharga N200 atau sekitar 12 ribu rupiah. Saya sendiri hanya tiga kali mencoba Suya, menu darurat jika sedang malas masak plus kantong mengempis hehehe.

Suya sebelum dipanggang.
Suya sebelum dipanggang.
5-7 menit cukup untuk mematangkan Suya.
5-7 menit cukup untuk mematangkan Suya.
Makannya bisa dengan nasi putih panas. Bisa jadi pilihan cepat jika kantong sedang kempis hehehe.
Makannya bisa dengan nasi putih panas. Bisa jadi pilihan cepat jika kantong sedang kempis hehehe.

Wakkis, Cita Rasa India Di Abuja

Selamat datang di Wakkis!
Selamat datang di Wakkis!

Wakkis, ‘swaadisht’ (Wakkis, ‘enak’ dalam bahasa India).

Jika anda berkunjung ke suatu tempat baru, hunting makanan mungkin bisa menjadi salah satu hal wajib yang harus anda centang di agenda. Itu pula yang saya lakukan setelah melewati empat hari super sibuk minggu lalu di Abuja, ibukota Nigeria.

Setelah menyelesaikan project event putri Wakil Presiden Republik Nigeria hari sabtu minggu lalu, saya memutuskan untuk memanjakan lidah sebelum kembali ke Lagos keesokan harinya. Empat hari mondar-mandir seperti headless chicken yang tak tidur selama dua hari, patut bagi saya untuk duduk manis memesan menu-menu baru yang belum pernah saya coba.

Pilihan saya jatuh pada Wakkis, restoran kecil yang terletak di 171 Aminu Kand Crescent, Abuja ini menawarkan menu-menu India otentik yang bisa menjadi alternatif spot kuliner. Saya sendiri sudah dua kali mampir ke restoran yang pengunjungnya rata-rata ekspatriat ini. Suasana restoran ini tipe favorit saya, tak terlalu besar, cozy, memiliki sentuhan etnik di beberapa ornamen interiornya, dan satu lagi poin penting, rasa.

Malam itu saya bersama ketiga flatmates langsung tancap gas setelah berhasil delivered venue tepat waktu. Sebenarnya kami ingin mengeksplor Suya, penganan daging-dagingan khas Nigeria. Namun kami berubah pikiran untuk menikmati malam itu dengan makanan yang lebih enak dan sedikit ‘bergaya’ layaknya ekspatriat lain. Begitu masuk kedalam restoran ini anda akan disambut dengan pemandangan kepala koki asli India yang memamerkan keahlian masaknya. Memandangi sekeliling interior yang didominasi warna coklat natural, anda akan melihat beberapa craft-craft khas Afrika menghiasi sudut-sudut restoran.

Selagi menunggu pesanan kami, tentu saja saya tak mau duduk manis menyilangkan tangan diatas meja kayu dengan runner bermotif seperti Batik –Ya, Batik, entahlah runner yang mereka gunakan untuk menghias meja-meja di restoran ini memang Batik atau sekedar motifnya. Saya bergegas mengeluarkan kamera saya dan mengambil beberapa gambar yang cukup untuk di attached kedalam tulisan ini. Sayang saja jika tidak didokumentasikan selagi saya mengunjungi Abuja.

Wakkis menawarkan beberapa menu India dan Nigeria dengan harga yang cukup masuk akal. Malam itu kami memesan 1 porsi Lamb Ribs, Roasted Ribs, Shrimps with Mayonaise, Spicy Chicken’s wings, dan dua porsi nasi Briyani. Sebagai teman makan, saya memilih jus semangka sedang ketiga flatmates saya memilih ‘Chapman‘, minuman sejenis cocktail yang terkenal di Nigeria hasil racikan dari soda, sprite, potongan nanas dan mentimun, perasan air jeruk, sedikit alkohol dan tentunya es batu. Pesanan kami tak terlalu banyak kan untuk empat orang? hehehe. Kami sengaja memesan dua porsi nasi Briyani yang disajikan dalam mangkuk metal khas India berukuran cukup kecil. Apakah dua porsi cukup untuk empat orang? Tentu saja karena niat kami memang mencicipi dan menghabiskan menu yang kami pesan.

Oh ya, kami mendapat complimentary dish berupa beberapa potong roti canai tipis yang krispi dengan rasa yang ringan. Roti canainya disajikan dengan salah satu saus kacang yang dibumbui rempah-rempah. Semua menu yang kami pesan memaksa kami mengeluarkan N16.000 atau sekitar $100. Mahal? Saya kira masih terjangkau untuk ukuran Abuja, kota dengan biaya hidup yang sedikit lebih tinggi dari Lagos.

Sepotong Lamb Ribs yang berdiri anggun diatas piring saya. Ini makanan pertama yang saya cicipi.
Sepotong Lamb Ribs yang berdiri anggun diatas piring saya. Ini makanan pertama yang saya cicipi.
Olala Ribs! Nyum!
Olala Ribs! Nyum!
Yang ini pilihan saya, Shrimps! Nyum nyum nyum! Saya penggemar udang hehehe.
Yang ini pilihan saya, Shrimps! Nyum nyum nyum! Saya penggemar udang hehehe.
Roasted Lamb. Wah yang ini saya beri nilai 9! Enak!
Roasted Lamb. Wah yang ini saya beri nilai 9! Enak!
Karena restoran India, makannya pun nasi Briyani.
Karena restoran India, makannya pun nasi Briyani.
Ini compliment alias gratis, roti canai tipis yang simple and crispy!
Ini compliment alias gratis, roti canai tipis yang simple and crispy!
Lihat meja kami, penuh ya? Malam itu kami berasa jadi orang kaya..hehehe
Lihat meja kami, penuh ya? Malam itu kami berasa jadi orang kaya..hehehe
Begitu masuk, ini pemandangan pertama yang akan anda dapat, koki India sedang pamer kemampuan masak.
Begitu masuk, ini pemandangan pertama yang akan anda dapat, koki India sedang pamer kemampuan masak.
Ini spot favorit saya, dekat pintu.
Ini spot favorit saya, dekat pintu.
Anda bisa menyaksikan koki India memasak menu-menu di Wakkis, seperti pada gambar.
Anda bisa menyaksikan koki India memasak menu-menu di Wakkis, seperti pada gambar.
Interior serba coklat, dengan cahaya temaram membuat restoran ini cozy.
Interior serba coklat, dengan cahaya temaram membuat restoran ini cozy.
Saya selalu suka sentuhan etnik Afrika seprti ukiran ini. Keren ya!
Saya selalu suka sentuhan etnik Afrika seperti ukiran ini. Keren ya!
Lihat runner diatas meja ini, ini Batik apa motifnya saja ya? hehehe.
Lihat runner diatas meja ini, ini Batik apa motifnya saja ya? hehehe.